Seed中国第一批 AR 领域创业者,从「Wonderland」到「Seed」,用专业助中国 AR 事业一臂之力

说起 AR 或 VR 技术,相信很多人并不陌生,上周呢,小美无意中关注到一个非常有意思的 AR 游戏「Seed」,整款游戏极易上手,AR 的现实体验感和游戏本身的趣味性结合的相得益彰。

Seed」游戏以足球为切入点,打开游戏 APP 时,通过 AR 技术在任何场合和环境中,都能为玩家打造一个身临其境的梦幻世界。

在游戏中,一个硕大的足球场呈现在你面前,作为玩家可以瞬间化身为足球选手。

色彩鲜明的主角设置,加上现实生活中玩家的肢体运动,三维视景与实体行为完美结合,对于玩家来说打开「Seed」过一把驰骋赛场的瘾那真是唾手可得。

「Seed」中最多支持 3V3 足球比赛,可以拉上你的朋友一起体验。

在玩得过程中,小美就在想,这款游戏的背后制作者一定是一个足球爱好者吧?要不然也是一个在 VR 或者 AR 领域深耕多年的技术大拿?

带着这些疑问,小美自然是要刨根问底啦,于是第一时间联系上「Seed」创始人向阳

当年纪轻轻的向阳出现在小美面前时,一股邻家大哥哥的阳光气息扑面而来,但是千万别被向阳年轻的外貌欺骗了,23333~

可以说向阳是中国第一批 AR 领域的创业者之一,2012 年本科毕业于清华大学电子系,然后远赴美国就读加州大学洛杉矶分校(UCLA)计算机系,期间还在 Google 总部实习,开发了当时最早的大规模视频内容理解系统~(仰望大佬的小美,可以说非常花痴了~)

UCLA 毕业之后,拥有傲人专业经历的向阳并没有选择做一个朝九晚五的上班族,而是回国创业,和伙伴们一起开发了增强现实游戏平台 「Wonderland」,将大热的密室逃脱玩法与 AR 技术相结合,让每个人都能将身边的环境变成一个 AR 解谜冒险的游戏场所。

这一次,向阳和小美一起聊了聊关于「Seed」,关于 AR 和 VR 未来发展趋势的种种可能,曾经连 AR 和 VR 傻傻分不清的小美,这一次可以说真的是受益颇多~

Q1

为什么会想到要打造「Seed」这个产品呢?是在什么样的机遇之下会想到要去做这件事?

向阳:其实做这件事不是因为灵感。我总结为这是一个长期实践的结果,因为「Seed」也并不是我打造的第一个项目,其实我自己在国内 AR 领域已经创业有四年半的时间了。

在这之前的创业中我们有一个项目叫「Wonderland」。

这是一款 2015 年初发布的户外游戏平台,也是全球第一款手机端的增强现实游戏平台。「Wonderland」结合真实环境,可以让玩家在虚拟故事的引导下从场景中寻找发现线索并通过扫描场景来解锁剧情。

Wonderland」把你周围的博物馆,公园,游乐场,商场都变成了一个个虚拟的解谜冒险的空间。同时「Wonderland」也提供了简单的制作工具,让人们能快速的制作一个属于自己的 AR 游戏。

在四年前,AR 相关的计算机视觉算法都是我自己在写。因为当时的硬件条件限制,这个过程中会遇到很多困难,也会有很多想实现的功能在那时没法实现。手机型号不同,哪怕是摄像头的效果也都会不一样,CPU 性能和传感器精度都有各种各样的不足。

四年前做 Wonderland 也是考虑到这些,想从一个用户比较容易接受的领域先切入,做一些小而美的事情,让更多人能体会到 AR 的有趣和有用,也去验证一下关于 AR 商业模式的想法。但到了今天,曾经的问题都逐渐被解决。

现在,iOS 的 ARKit 和 Android 的 ARCore,通过系统级别的底层优化,利用已经不可同日而语的计算性能和更精确的传感器,给移动端的 AR 体验带来了本质的飞跃。同时苹果和谷歌通过操作系统的垄断特性对 AR 进行持续的推广普及。

我曾经看见过一个数据,在国内目前能流畅使用 ARKit 的 iOS 终端,已经超过 1 亿台。对开发者来说,技术开发的成本降低了,硬件提升带来的潜在用户数量有了本质提升,这是好事情,因为可以更多的关注如何给用户带来真正的价值。

另一方面,随着 AR 的慢慢普及,越来越多的用户对 AR 有了清晰的认识。这些年来发现非常多的用户都有自己对 AR 的理解和畅想,有些很有趣,有些则很有用。

所以利用「Seed」这个框架去满足这些丰富的需求,也正是我们打造它的出发点。

Seed」是一种基于 AR 场景的内容平台,其中并非只有娱乐功能。目前的娱乐功能更多的是为了向大家展示在 AR 场景下多人协作和互动娱乐的可能性。未来,「Seed」会在我们生活中各种场景里发挥价值。

Q2

为什么听您这么阐述,是不是「Seed」也不单单是一个游戏应用,它其实是一个内容呈现平台,基于 AR 技术这种多人交互,那往后是不是「Seed」在内容上也会有更多的可能性?

向:其实在非娱乐和娱乐场景中,我们一直都有非常多的想法,比如在「Seed」上已经可以看到一个多人拼图的游戏,还有一个大家十分喜爱玩的足球场景,其实还有一些没有完成的场景,比如用户们可以一起在 AR 空间中画画,进一步可以有类似你画我猜的那种 AR 版小游戏。

类似的还有很多,比如像之前「Wonderland」这种户外密室逃脱的场景,现在可以完全搭建出一个虚拟的密室场景来。娱乐之外,在教育、零售等领域都有不少场景可以用「Seed」的框架作为基础快速的制作出有价值的内容。

我们本身是想做一个更加通用的这么一个场景平台,并不是说完全只有娱乐性在其中。

至于这个足球游戏,它是在「Seed」框架下的一个非常特化的场景,拥有自己的一些特定逻辑。足球场景内有比分有选队,这是一个上层架构的逻辑,在多人交互的基础下,可以激励玩家一起参与进来。制作这个场景的主要原因,一个是最近是世界杯,大家对足球很有热情,一个是我自己本身就很喜欢足球运动,对如何将足球游戏融入 AR 环境有过一些思考。其实足球场景并不是一个很简单就能做的一个场景。它能很全面的展现「Seed」底层框架的优秀性能。

Q3

小美看到「Seed」里有多人聊天的社交功能,对于「Seed」的来说,社交功能在其中扮演着什么样的一个角色?

我觉得大家可以参考之前电影,就是《头号玩家》。在虚拟的世界里面,每个人都有各自的形象,这个形象代表着这个人。在虚拟的场景里互动的时候,你能够看见别人。看见别人这件事其实是一个非常重要的因素。

大家可以参考现在大部分的移动应用,它们大多数是基于一个平面交互逻辑,并且很少有共同在线这么一个概念,也就是说用户其实很难感知到他人。当然,这些应用有非常多都很成功,但是 AR 技术给人带来了一个相对实时的互动体验,这是一个很大的改变。

比如在「Seed」中的拼图游戏,用户能看到大家一起拼图——拼图的碎片在被别人或者自己移动。这同时还能看到在移动这个拼图的时候有一个虚拟的形象在你身边的时候,感觉会非常不一样,你也许能感受到这个人是什么样的人,你或许会有各种想法想去跟他沟通。

也就是说,多人互动协作的时候,如果有这么一个虚拟形象在,能让用户有更好的互动体验。在这个基础之上,其实社交是多人互动之上自然而然产生的。你能看到别人的时候,你自然可能会想去跟他聊两句,去认识他,或者说是有一些社交行为。

Q4

那对于「Seed」未来的发展,您这边的战略目标或者说计划是什么呢?最终「Seed」会是一个什么样的产品?它不仅仅是一个游戏应用对吧?

我们希望让更多的用户去理解「Seed」能够实现的功能,所以我们做了非常多的娱乐性的场景体验,除了刚才说的这些足球和拼图,未来也可能会有多人互动的密室,多人画图,多人搭积木这些场景。但是在我们未来的规划中,这些娱乐性的场景只是其中的一小部分。

我觉得「Seed」更重要的目的是通过这个框架去提升现实中很多真实场景的体验,比如说在教育领域,在博物馆展览。而现在这些娱乐性的功能,我称之为客厅级别的娱乐体验,也是真实场景体验提升的一部分。

我举个「Seed」应用的例子。在一个建筑系课程的教室里,老师希望在教学中通过 AR 去展现一系列等比例的世界著名建筑的模型。学生可以通过 iPad,手机甚至在未来是 AR 眼镜从各种角度观察这个模型。这个模型可以出现在每个人的课桌上,甚至可以是单个出现在教室中央,就好像大家都在观察同一个真实物体一样。

老师对模型的操作学生可以实时同步看到,也可以让学生回答某个「AR 课堂问题」。这种栩栩如生的互动性和视觉体验,能更好的将教学变得丰富化,形象化,更容易刺激学生的求知欲望,这些场景应用可以延伸到各个领域,除了在课堂还可以在美术馆、博物馆、工厂等等地方进行身临其境的交互体验。

Seed」APP 可以看作是一个浏览器,是浏览 AR 场景的工具。我们也会开发出一个对应的 AR 场景制作工具,它可以编辑 AR 的场景;每一个人或者机构都可以用比较低的成本去基于 AR 模型和场景交互模板去制作他自己想要的场景,达到如增强体验,增强信息等的目的。

这种编辑器的使用流程,将会像制作 PPT 一样,从文字、图片、3D 模型等内容到交互方式和逻辑,都能通过模板化的简单操作来完成,这样的快捷性让每个用户都能还原出一个自己中意的场景。

这个是「seed」未来需要做的事。有了这个编辑器,相信在 AR 技术的应用和推广中,整个流程就都走通了。

Q5

最后一个问题呢,就是基于您多年从业或者求学的宝贵阅历中,您是怎么看待当今 AR 技术领域的发展的?

从我 13 年在 Google 时看到关于 AR 的实验,到现在已经整整 5 年了。这五年来 AR 是一个快速发展的行业。可能从外行的角度看,AR 领域这几年变化并不大,除了「Pokemon Go」带来的一时火热之外,没有什么真正有影响力的行业应用落地。

但实际上,这几年不断在发生剧变:AR 在移动领域 SDK 的市场,从群雄割据到一夜间被 Apple、Google 两家统一;Apple 甚至希望统一移动端的 3D 模型文件标准;深度摄像头在消费级手机上落地,哪怕在 iPhone X 上仅仅是前置深度摄像头,也宣告着移动设备真正能够感知周遭环境的时代即将来临。

在移动设备上进行基于深度学习的本地识别越来越容易;开源社区在 WebAR 上做出了很多努力,未来甚至能通过浏览器就体验到完整的 AR 内容。在未来一两年,AR 领域会接着有更大的发展。

但是,即使处在这样一个上升期,AR 行业还是需要大量优秀的技术人才、商业人才和资本投入来推动的。

最后听向阳分享了这么多干货,对于科技领域倍感兴趣的小美也真正感受到了「Seed」产品背后那专业、执着的极客精神。

在这个瞬息万变、日新月异的互联网时代,或许专业与执着才能将一个产品打磨得更加完美,或许这才是最美创造者打动人的意义所在。

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